¿Qué exactamente es un prefijo?

 

Un prefijo es un grupo de letras que se antepone a una palabra y que cambia el significado de esa palabra. En inglés los prefijos funcionan de una forma similar al castellano. Se colocan delante de una palabra y modifican su significado, pero no funcionan de manera independiente. En general, provienen de antiguas preposiciones latinas o griegas, por lo que los reconocerás fácilmente. Por ejemplo:

 

I am able to swim 100 metres. / I am unable to swim 100 metres.
(Soy capaz de nadar 100 metros. / Soy incapaz de nadar 100 metros.)

 

What he said is completely logical. / What he said is completely illogical.
(Lo que dijo es completamente lógico. / Lo que dijo es completamente ilógico.)

 

They agree with me. / They disagree with me.
(Ellos están de acuerdo conmigo. / Ellos no están de acuerdo conmigo.)

 

Notar que en este último ejemplo agree y disagree son verbos en inglés, ¡no adjetivos!

 

Los prefijos nos permiten crear palabras nuevas. Si cogemos una raíz como, por ejemplo, happy y le añadimos un prefijo, creamos otra palabra con otro significado.

 

John and Mary are happy children / John and Mary are unhappy children.
(Juan y María son niños felices / Juan y María son niños infelices.)

 

 

¿Cuáles son los prefijos más comunes?

 

Existen multitud de  prefijos, pero nosotros repasaremos algunos de los más comunes, además de su significado. De hecho, solo son veinte los prefijos que acaparan el 96% de todas las palabras en inglés con prefijos. Con estudiar estos veinte prefijos, ¡ya tienes el 96% del trabajo hecho! Vamos a familiarizarnos con estos veinte prefijos para tener una mejor comprensión del inglés.

 

clasificación prefijo porcentaje de palabras con este prefijo significado algunos ejemplos
         
1 un- 26% el contrario unable, undo, unfair, unkind, unlock
2 re- 14% otra vez, repetición reappear, rearrange, redo, refill, replay
3 im-, in-, il-, ir- 11% no, negación impatient, impossible, independent, illogical, irreplaceable
4 dis- 7% no, negación disagree, disappear, dishonest, dislike, disobey
5 en-, em- 4% poner enjoy, endure, enrage
6 non- 4% no, negación nonverbal, nonsense, nonstop
7 in-, im- 3% en incorporate, import
8 over- 3% excesivo overdue, overboard, overact
9 mis- 3% mal, incorrecto misbehave, misinform, misplace
10 sub- 3% debajo subway, submarine
11 pre- 3% antes predetermine, preoccupy, preview
12 inter- 3% entre interact, interchange
13 fore- 3% más temprano forefather, forehead
14 de- 2% al revés deform, defrost
15 trans- 2% a través transform, transportation
16 super- 1% encima supernatural, supermarket, superman
17 semi- 1% la mitad semiannual, semicircle, semiprivate
18 anti- 1% opuesto antibiotic, antibody
19 mid- 1% medio midday, midnight, midsummer
20 under- 1% demasiado poco underage

 

 

 Ejemplos Prefijos

 

Ejemplos
  • Please do it correctly; otherwise, I will have to redo it.
  • We’re taking a nonstop flight to Rome.
  • You will need to take the subway to get around New York.
  • The board of directors meet twice a year. It’s a semiannual meeting.
  • Have you ever seen Shakespeare’s play “A Midsummer Night’s Dream”?
  • (Por favor, hazlo correctamente, si no, tendré que hacerlo de nuevo.)
  • (Vamos a coger un vuelo directo a Roma.)
  • (Tendrás que coger el metro para moverte por Nueva York.)
  • (La junta directiva se reúne dos veces al año. Es una reunión semestral.)
  • (Alguna vez has visto la obra de teatro de Shakespeare “El sueño de una noche de verano”?)

 

¿Cómo te pueden ayudar los prefijos?

 

El inglés es un idioma que ha cogido palabras libremente de otros idiomas. Entender el significado de un prefijo puede ayudarte a entender una palabra nueva. Por ejemplo, si yo sé que el prefijo mis- significa mal o incorrecto, puede que esta información me ayude a entender el significado de la palabra misbehave:

 

Ejemplo

The children misbehaved.

(Los niños se comportaron mal.)

 

Si behave significa comportarse, entonces, misbehave significaría comportarse mal.

 

Ejemplo

Jane is 17 years old. She’s underage.

(Juana tiene 17 años. Es menor de edad.)

 

Ya sabemos que under significa demasiado poco, así que en este caso, su edad es “demasiado poco” o menor de edad. Desafortunadamente, no existen reglas gramaticales para colocar los prefijos.

 

Sin embargo, con un poco de estudio y práctica, se aprenden rápidamente. Serás un superman o superwoman! 🙂

 

Esta pequeña explicación sirve para los prefijos más comunes en inglés, pero hay que notar que no son los únicos.

Ejercicios Prefijos