¿Qué significan do y does? 

Do y does vienen del infinitivo to do. Normalmente, el verbo to do significa hacer. Fíjate en estos ejemplos:

1I do yoga twice a week.
1Mary makes dinner and John does the washing up.
1The children do their homework in the evenings.

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En todas estas frases, el verbo to do significa hacer y se utiliza para describir actividades que se hacen.

Quizás te hayas dado cuenta de que en el segundo ejemplo hemos utilizado does en vez de do. Decimos John does y no John do porque usamos la tercera persona singular.  Sin embargo, decimos I do yoga porque empleamos la primera persona singular. Para resumir:

1I do the washing up.
1You do the washing up.
1He/She does the washing up.
1We do the washing up.
1You do the washing up.
1They do the washing up.

En el presente simple en inglés, hay un cambio en la declinación del verbo en la tercera persona singular. En el caso del verbo to do, do se convierte en does. I do. Pero He (She / It) does.

El verbo to do como verbo auxiliar

Sin embargo, el verbo to do también puede funcionar como un verbo auxiliar tanto en el presente simple como en el pretérito simple cuando la frase es negativa o interrogativa. Fíjate en estos ejemplos en el presente simple:

Ejemplo 1:

+The children like chicken.
-They don’t (do not) like fish.
?Do they like eggs?

Ejemplo 2:

+Harry likes chicken.
-He doesn’t (does not) like fish.
?Does he like eggs?

…. y en el pretérito simple:

+The children played football.
-They didn’t (did not) play tennis.
?Did they play basketball?
Nota: El cambio del verbo en tercera persona singular es solo en el presente simple, no en el pretérito simple.
Nota: Podemos utilizar una contracción cuando formamos una frase negativa. En el presente simple, la contracción dedo notes don’t y de does not es doesn’t. En el pretérito simple, la contracción de did not es didn’t.

¿Qué hacen do y does en una frase en inglés y qué quieren decir?

En los ejemplos donde el verbo to do se emplea como verbo auxiliar, do, does y did no tienen ningún significado.

Más bien actúan como un apoyo para la frase. Digamos que sostienen la frase.

No añaden contenido, sino estructura.

Pero ¡ojo! Aunque el verbo auxiliar (do / does / did en este caso) no tiene una traducción al castellano, es imprescindible para la frase en inglés.

Un atajo lingüístico

El verbo auxiliar se puede emplear en inglés para hacer una respuesta corta a una pregunta.

Por ejemplo, si alguien me pregunta:

Do you drink coffee?

Yo puedo contestar:

Yes, I do.

No es necesario repetir toda la frase Yes, I drink coffee. Con el verbo auxiliar, ya se entiende. ¡Eso es lo que yo llamo un atajo lingüístico!

Veamos como funciona la respuesta corta con el verbo auxiliar to do en el presente simple:

1Do you speak Italian? Yes, I do. / No, I don’t.
1Does he speak French? Yes, he does. / No, he doesn’t.
1Does she speak German? Yes, she does. / No, she doesn’t.
1Do you speak Spanish? Yes, we do. / No, we don’t.
1Do they speak Chinese? Yes, they do. / No, they don’t.

…. y en el pretérito simple:

1Did you go to England? Yes, I did. / No, I didn’t.
1Did he go to Holland? Yes, he did. / No, he didn’t.
1Did she go to Canada? Yes, she did. / No, she didn’t.
1Did you go to Argentina? Yes, we did. / No, we didn’t.
1Did they go to Australia? Yes, they did. / No, they didn’t.
Nota: El verbo to do es el único verbo en inglés que puede funcionar como un verbo normal y un verbo auxiliar.

Esta pequeña explicación sirve para ¡el verbo to do!