Uno de los puntos cruciales al aprender y comprender el inglés recae en entender correctamente el verbo to be y sus tiempos verbales.

Es base principal cuando eres un principiante poder entender la diferencia de este en presente y pasado. Poder manejarlo te da la posibilidad de agregar otros elementos y de esta manera poder hablar con más fluidez.

Para entender mejor la gramática en inglés y el uso de estas palabras, es recomendable te suscribas a una web como Papora, en donde puedes aprender con información creada por expertos.

“La importancia de este verbo es que es el principio de la comunicación en inglés. Si se logra dominar su uso, se podrá entonces hacer uso de otras herramientas como los verbos.”

Hanna Jaff Bosdet (S/F)

Manual Básico para Aprender Inglés

En inglés, el verbo to be en presente (Am / is / are / be) significa tanto "ser" como "estar", mientras que cuando el tiempo cambia a pasado utilizamos "was" y "were" siendo en español "fui" o "estaba" y su uso en inglés dependerá del sujeto que se acompañe en la oración.

Esto en castellano suele ser altamente irregular, mientras que en inglés está bastante simplificado. Por ejemplo:

Presente simple Pasado simple
I am in Wales. I was in Wales.
It is raining. It was raining.
They are quiet. They were quiet.

¡Aprende a utilizar el was & were con nosotros!

En Papora te explicamos todo lo que necesitas para terminar hablando inglés como un nativo.

Comienza a aprender

¿Cuándo usamos Was y Were?

Si en el presente simple, el verbo to be tiene tres formas (am, is, are), en el pasado simple, tiene dos: was y were.

“La diferencia entre "was" y "were", o el uso de la forma de tercera persona del singular de cualquier verbo en comparación con otras formas, puede ser difícil. Esto se reduce a practicar las conjugaciones, especialmente con los verbos irregulares como "To Be" y "To Do", y a saber cuándo utilizar la forma de la tercera persona del singular.”

Laura Murphy

Profesor TEFL con 8 años de experiencia

Was se usa cuando:

Was corresponde a la primera persona del singular, por lo que es utilizado cuando el sujeto de tu oración es "I" y también refiere a la tercera persona del singular, es decir, es utilizado cuando el sujeto es "he, she o it"

Su significado en el español puede ser muy variante, pero se resume al "Fui o estaba". Su fórmula es:

Por ejemplo:

Inglés Español
I was at work. Yo estaba en el trabajo
He was quite ill. Él estaba bastante enfermo.
She was in Scotland last week. Ella estuvo en Escocia la semana pasada.
It was a cool day. Fue un día frío.

En el caso de la tabla anteriormente mostrada se representa la forma afirmativa de cómo se utiliza was, sin embargo, cuando se trata de oraciones en negativo, la fórmula gramatical no cambia tanto:

Por ejemplo: He was not part of the group - Él no era parte del grupo.

Were se usa cuando:

Were se emplea junto a los pronombres you, we, they (segunda, primera y tercera persona plural) y junto a you (segunda persona singular). Y al igual que was, su significado es "fui o estaba". Su fórmula es:

Por ejemplo:

Inglés Español
You were the best in the class. Tú fuiste el mejor de la clase.
We were at the concert. Nosotros estuvimos en el concierto.
They were invited to the party. Ellos fueron invitados a la fiesta.
you were the best of friends. Ustedes eran los mejores amigos.

Cuando nos referimos a oraciones negativas, sigue el mismo patrón gramatical que was. Su fórmula es:

Por ejemplo: They were not playing soccer - Ellos no estaban jugando futbol

Was y were no se contraen con el pronombre

Tal como se puede apreciar, en el pasado simple, no se forma una contracción entre el pronombre y el verbo to be. Tanto was como were aparecen solos.

Inglés Español
You were in English class. Estuviste en la clase inglés.
It was good. Fue bueno.
They were at home. Estuvieron en casa.

Sin embargo, cuando la frase es negativa, la contracción se hace entre was y not y were y not:

Sin contracción Contracción
I was not I wasn’t
You were not You weren’t
He was not He wasn’t
She was not She wasn’t
It was not It wasn’t
We were not We weren’t
You were not You weren’t
They were not They weren’t

Un “Atajo lingüístico” en forma de respuesta corta

Como siempre pasa en inglés, hay que cambiar el orden de la frase para hacer la pregunta. Con la respuesta podemos hacer un “Atajo lingüístico” al contestar con el verbo auxiliar, o sea con was o were:

Pregunta Respuesta corta
Was I at home? Yes, I was / No, I wasn’t
Were you at work? Yes, you were / No, you weren’t
Was he Canadian? Yes, he was / No, he wasn’t
Was she a doctor? Yes, she was / No, she wasn’t
Was it sleeping? Yes, it was / No, it wasn’t
Were we there? Yes, we were / No, we weren’t
Were you ready? Yes, you were / No, you weren’t
Were they studying? Yes, they were / No, they weren’t

Aquí hay dos ejemplos de pasado continuo, pero da igual, si está el verbo to be, no hace falta utilizar ningún otro verbo auxiliar (como, por ejemplo, to do)

Otros tiempos verbales con was y were

Al ser el pasado del verbo to be, was y were funcionan como verbos auxiliares. Sirven para el pretérito simple y como acabamos de ver, también sirven para el pasado continuo:

Inglés Español
I was sleeping. Estaba durmiendo.
You were working. Estabas trabajando.
We were studying. Estábamos estudiando

Y cualquier otra estructura que emplee el verbo to be como, por ejemplo, be going to en el pasado:

Sin contracción Contracción
They were going to visit the museum. Iban a visitar el museo.
He wasn’t going to help us. Él no iba a ayudarnos.
When were you going to tell me? ¿Cuándo ibas a decírmelo?

O there to be en el pasado:

Sin contracción Contracción
There was a dog in the street. Había un perro en la calle.
There weren’t any cars. No había coches.
Were there many people? ¿Había mucha gente?

Ejercicios prácticos de Was y Were

La práctica hace al maestro, es por eso que creamos para ti esta sección del artículo.

“Aunque pueda parecer aburrido, escribir los diferentes temas más was o were en una lista puede ser realmente eficaz. Después de escribir la lista, practica la lectura de subject y was/were en voz alta para familiarizarte también con los sonidos.”

Amy

Profesora nativa de inglés con 8 años de experiencia

Con base al contenido que hemos compartido, utilízalo de guía para responder estas oraciones.

Lee cada una y asigna si dentro de esa oración va was o were. Al final del artículo encontrarás las respuestas con los datos correctos.

  • You ___ in the club last night.
  • I ___ reading the bible.
  • Marcos ___ playing with Pokémon cards.
  • Cheryl ___ selling cupcakes last weekend.
  • ___ they travelling by Europe?
  • ___ the dog sleeping in your bedroom?
  • I ___ at the party last night.
  • You ___ doing your homework.
  • She ___ a nurse, but now is studying to be a chef.
  • They ___ early to enterprise meeting one week ago.

Respuestas

  • You were in the club last night.
  • I was reading the bible.
  • Marcos was playing with Pokémon cards.
  • Cheryl was selling cupcakes last weekend.
  • Were they travelling by Europe?
  • Was the dog sleeping in your bedroom?
  • I was not at the party last night.
  • You were not doing your homework.
  • She was a nurse, but now is studying to be a chef.
  • They were early to enterprise meeting one week ago.

En español

  • estabas en el club anoche
  • Yo estaba leyendo la biblia
  • Marcos estaba jugando con las cartas de Pokémon
  • Cheryl estaba vendiendo cupcakes el fin de semana pasado
  • ¿Estaban viajando por Europa?
  • ¿El perro estaba durmiendo en su habitación?
  • Yo no estaba en la fiesta de anoche.
  • no estabas haciendo los deberes.
  • Ella era enfermera, pero ahora está estudiando para ser chef.
  • Ellos llegaron temprano a la reunión de la empresa hace una semana.

Preguntas frecuentes sobre Was y Were

¿Cómo saber si usar was o did?

Ambas palabras expresan tiempo pasado; sin embargo, tienen una diferencia principal y marcada. Did es un auxiliar que le da mayor relevancia al verbo principal de la oración y was es un tiempo verbal cuando la oración es simple. Para entender mejor todos estos temas, es bueno conseguir un curso Base como Papora.

¿Qué expresa was y were?

Was o were expresan el tiempo verbal en pasado simple de una oración, significan "era o estaba" y se utilizan dependiendo del pronombre del sujeto de la oración.